Histoire

Winkelpand Grasmarkt Brussel

La S.P.R.L. Vinche & Koopmans est née de la fusion de deux affaires familiales qui avaint collaboré durant une longue période. C'est en 1864 que Jean-Baptiste Vinche ouvrait à Bruxelles, rue de l'Escalier, un petit magasin spécialisé dans la vente de pipes de luxe importéés.
Le magasin prospéra rapidement et son fils Victor transféra le commerce, en 1980, au n° 85, rue du Marché aux Herbes, au coin de la rue de la Colline, en face des Galeries du Roi, à quelques pas de la Grand'Place de Bruxelles, à l'enseigne "AU NABAB". Le quartier, à cette époque, était des plus fréquentés et le magasin compta bientôt parmi les plus réputés de la ville.

 En 1895, les affaires prirent un nouveau développement, notamment lorsque Victor Vinche se lança dans la fabrication de la pipe en écume de mer, et plus particuliérement de la pipe en écume calcinée. Pour ce faire, Victor dut racheter le secret de fabrication à une firme autrichienne, la Maison Kaufthal de Vienne, qui était à l'époque que spécialisée et réputée dans cette activité.
La fabrication artisanale de la pipe en écume blanche ou calcinée à partir de l'ébauchon, est un travail fort délicat, et les ouvriers pipiers mettaient plusieurs années pour acquérir le savoir-faire nécessaire.
Ce fut une réussite, et le nom de Vinche devint synonyme de qualité. Le véritable amateur de pipes à cette époque était fier d'exhiber une pipe signée de ce nom. Ainsi la maison Vinche obtint les plus hautes distinctions aux expositions d'Anvers en 1884, Bruxelles en 1897, Paris en 1900, St-Louis en 1904, Turin en 1911 et bien d'autres encore.

Pijpattelier in Brussel

De wereld tentoonstelling in 1927

En 1910 la maison Vinche participe à L'exposition universelle de Bruxelles qui fut malheureusement détruite par un terrible incendie. Le sol est jonché de débris des pipes en écume et des blocs d'écume brute, "c'est tout ce qui a résisté au feu" d'après le dire des experts la température s'est élevée à 2800 degrés environ et l'écume ne fond qu' à 4000 degrés.
En 1927, sous le nom de M. et R. Vinche & Cie, elle entama sa troisème génération. Marcel et René Vinche, fils de Victor, ouvrent un nouveau magasin, au 4 de la rue Marché aux Herbes, plus attrayant encore, et toujours au coeur même de Bruxelles.

Parallélement, ils achètent une fabrique, au 14 rue de Terre-Neuve à Bruxelles, pour la manufacture des pipes en bruyère et en écume. Cette fabrique, qui compta jusqu'à 40 ouvriers pipiers, connut un essor considérable: la production atteignait en 1938 jusqu'à 5000 pipes par semaine. La deuxième guerre mondiale provoqua toutefois une régression des fumeurs de pipes au profit des fumeurs de cigarettes, sous l'influence des armées anglo-saxonnes. Dès lors, la firme Vinche diversifie ses produits, et s'adjoint l'importation et la distribution de toute une gamme d'articles pour fumeurs, notamment des briquets. En 1940, les ateliers et bureaux furent transférés au 63 de la rue du Houblon à Bruxelles et devaient y rester jusqu'en 1972, date à laquelle la firme s'installe rue des Palais à Bruxelles, au numéro 301. En 1965, Jacques Vinche, représentant de la quatrième génération, entrait dans l'affaire familiale. Bien que le marché de la pipe ait fort évolué, la maison Vinche continue toujours la fabrication de la pipe en écume calcinée, selon le procédé ancestral, jalousement conservé. La firme Koopmans est beaucoup plus récente. C'est en 1977 que Jef et Mia Koopmans, après une longue carrière dans la firme Hillen, fabricant de la marque de pipes HILSON, décident de se lancer dans un commerce de gros en articles fumeurs et cadeaux d'affaires. Le succès fut immédiat surtout dans le nord de la Belgique. C'est de cette époque également que date la première collaboration entra la maison Koopmans et la maison Vinche. Actuellement, la deuxième génération de la famille Koopmans est prête à poursuivre dans le 21ième siècle la riche tradition des deux familles avec de vastes gammes en pipes, briquets, humidificateurs, tout les accessoires fumeurs, et cadeaux d'affaires.
 

Het aansteken van een klassieke pijp

 

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